Товарный знак: что, как и зачем Товарный знак: что, как и зачем

Товарный знак: что, как и зачем

Товарные знаки окружают нас повсюду: на этикетках продуктов, на вывесках магазинов и ресторанов, на бирках одежды и рекламных стендах. Задача каждого предпринимателя, выходящего на рынок – найти путь в этом море обозначений и закрепиться в своей нише, повысить свою узнаваемость у целевой аудитории, и в этом может помочь зарегистрированный товарный знак.

Что такое товарный знак?

Товарный знак – это оригинальное обозначение, предназначенное для индивидуализации товаров и услуг. Это значит, что, видя товарный знак, потребители должны понимать, что именно таким образом маркирует свою продукцию некий конкретный производитель.

В первую очередь товарными знаками становятся названия предприятий или товаров. Кроме того, товарными знаками могут быть и названия линеек продукции, рекламные слоганы или, например, названия рекламных кампаний.

Создание названия для вашего продукта или бизнеса – очень важный этап, ведь именно название будут запоминать покупатели, оно будет лежать в основе философии вашего бренда, и именно ему суждено стать ценным активом для вашей компании.

При нейминге – процессе создания нового оригинального обозначения – очень важно учитывать особенности законодательства, чтобы выбирать из потенциально регистрируемых и перспективных вариантов, которые точно будут уникальными и узнаваемыми.

Кроме просто слов, товарным знаками могут быть и другие объекты: изобразительные обозначения, оригинальная форма товаров, музыкальные композиции и многое другое – главное, чтобы такие обозначения выделяли деятельность конкретной компании.

При создании товарного знака необходимо учесть товары и услуги, для которых он будет использоваться. Для регистрации товарных знаков используется Международная классификация товаров и услуг (МКТУ): в этой классификации разнообразные сферы производства разделены на 45 классов, каждый из которых включает определённые товары и услуги: например, к 25 классу относится одежда, к 34 классу – табачные изделия, а к 43 классу – услуги кафе и ресторанов. Каждый товарный знак «привязан» к тем классам, в отношении которых планируется его использовать.

Имея оригинальное обозначение и список товаров и услуг, для которых оно должно использоваться, можно приступать к регистрации товарного знака в Роспатенте.

Как разработать действительно уникальный новый знак?

При подготовке к регистрации обозначения в качестве товарного знака крайне ответственный и важный этап – проверка знака на уникальность, то есть, проведение поиска. Этот шаг позволяет оценить шансы на регистрацию знака и понять, не нарушает ли новое обозначение уже существующие товарные знаки (а их количество в реестрах Роспатента, включая, правда, и уже прекратившие действие регистрации, приближается к миллиону). Даже случайное нарушение без намерения воспользоваться чужой репутацией может стать причиной отказа в регистрации или даже привести того, кто использует спорное обозначение, в качестве ответчика в суд.

Если проверка оказалась не очень обнадеживающей, еще не поздно внести изменения в свой знак. Иногда достаточно добавить пару букв или немного поменять дизайн, и вот уже новое обозначение перестаёт восприниматься как копия уже существующего товарного знака.

Проведённый поиск позволяет наиболее взвешенно принять решение о том, в каком виде регистрировать знак: в латинском или кириллическом написании, только слово или вместе с логотипом, и так далее.

Самая надежная защита, конечно, получается, когда регистрируются все возможные вариации: благодаря этому мимо не проскочит ни один хитрый нарушитель.

Если, помимо слова, разрабатывается и логотип, и разработкой его, как обычно бывает, занимается по заказу дизайнер, обязательно нужно убедиться, что по договору заказчик получает исключительные права на использование авторского произведения. Такой шаг может пригодиться при возникновении споров в будущем. Оригинальное изображение можно также задепонировать как объект авторских прав, что даст ему дополнительную степень защиты.

Из чего состоит процесс регистрации товарного знака?

Когда знак и категории подготовлены, можно приступать к подаче новой заявки.

Актуальные формы заявления на регистрацию товарного знака опубликованы на сайте Роспатента. В заявке крайне важно указать всю необходимую информацию о заявителе, самом, необходимых товарах и услугах, а также учесть формальные и существенные нюансы. К примеру, возможность подать заявку на товарный знак от имени физического лица или самозанятого гражданина доступна только с 29 июня 2023 г., до этого возможна регистрация товарного знака только на юридические лица или индивидуальных предпринимателей.

Ведомством предлагается несколько вариантов подачи новой заявки: по почте, лично в канцелярию Роспатента, через Госуслуги или через электронный кабинет на сайте Роспатента. Электронная подача позволяет получить скидку 30% на оплату государственных пошлин.

Каждой новой заявке присваивается номер, по которому можно будет отслеживать статус экспертизы в государственных реестрах на сайте Роспатента или в личном электронном кабинете, и фиксируется дата подачи. Мы рекомендуем оплачивать пошлины после подачи заявки, когда ей уже присвоен номер. Это гораздо удобнее для Роспатента и гарантирует, что оплата точно отправится по адресу. Реквизиты для оплаты указаны на сайте Роспатента, а размер пошлин будет зависеть от количества выбранных категорий (классов) товаров и услуг.

В течение срока от двух недель до двух месяцев Роспатент будет изучать документы заявки с точки зрения формальностей: вся ли информация включена, достаточно ли хорошо видно изображение, оплачены ли пошлины.

Если у Роспатента есть вопросы, то по заявке придёт запрос с указанием проблем, которые нужно устранить в трёхмесячный срок.

Если все хорошо, Роспатент присылает уведомление о принятии заявки к рассмотрению, а это значит, что началась экспертиза по существу.

Первым делом Роспатент проверит перечень товаров и услуг и пришлет либо уведомление о принятии перечня, либо запрос с предложением что-то уточнить, переформулировать или перенести в другой класс МКТУ. Чтобы избежать запросов на этом этапе, нужно очень грамотно подходить к составлению перечня, чтобы он соответствовал международной классификации. При этом можно включить в перечень можно и такие товары и услуги, которых дословно в классификации нет – но важно правильно указать для них номер класса.

Второй этап – проверка самого обозначения. Это самый ответственный этап экспертизы, во время которого эксперты будут оценивать заявленное обозначение на сходство с более ранними знаками и на соответствие требований законодательства к товарным знакам.

На этом же этапе любые заинтересованные лица могут подать в Роспатент обращение с аргументами против регистрации обозначения по заявке. Окончательное решение будет принимать эксперт, но такие обращения часто склоняют чашу весов против заявленного знака.

Если знак уникален, обращений по нему нет, а все прочие требования соблюдены, то по заявке принимается решение о регистрации.

На основании решения о регистрации можно, оплатив государственную пошлину, получить свидетельство на товарный знак. Свидетельство можно получить в электронном виде, а если оплатить пошлину немного выше – то Роспатент пришлёт красивый документ в печатном виде. Одновременно с выдачей свидетельства информация о новом товарном знаке вносится в государственный реестр и публикуется в открытых базах на сайте Роспатента.

Теперь исключительное право на товарный знак охраняется законом в том объёме, который указан в выданном свидетельстве на товарный знак.

Какие бывают препятствия к регистрации товарного знака?

Если в процессе экспертизы у Роспатента появляются какие-либо вопросы, эксперт присылает заявителю уведомление с возражениями. После получения уведомления у заявителя есть шесть месяцев на то, чтобы эти возражения преодолеть.

Очень часто возражения связаны с уже существующими сходными до степени смешения товарными знаками – в этом случае, чтобы получить регистрацию, можно или спорить с экспертизой, или договариваться с правообладателями более ранних товарных знаков с целью получить от них письмо-согласие, или удалить из перечня часть товаров и услуг, чтобы не пересекаться с другой регистрацией.

Также часто встречаются возражения, основанные на описательном характере товарного знака. Описательный товарный знак – такой, который указывает на свойства товаров. В этом смысле одно и то же слово может быть описательным для одних товаров и не встречать никаких возражений для других: например, известный производитель техники без проблем маркирует свои телефоны словом «Apple» – «яблоко», но увидев такое же слово на баночке с вареньем, покупатели, безусловно, решат, что оно указывает на состав продукции – и в качестве товарного знака для варенья такое обозначение зарегистрировать уже не получится.

Помимо вышеуказанных, основания для отказа включают возможность введения потребителя в заблуждение, нарушение норм гуманности и морали, сходство до степени смешения с наименованием места происхождения товара с особыми свойствами (например, «астраханские арбузы»), использование государственных символов без разрешения уполномоченных органов, а также полное отсутствие у знака различительной способности – например, простой набор цифр, скорее всего, не запомнится потребителю, а значит, такой знак не сможет выполнять свою главную функцию – отличать товары одного производителя от других.

Качественная работа с возражениями может помочь преодолеть все препятствия к регистрации и всё-таки получить заветное решение о регистрации, а на его основании – свидетельство на товарный знак.

Что можно и нужно делать после получения товарного знака?

Товарный знак действует десять лет. Важно помнить, что этот срок исчисляется с даты подачи изначальной заявки, а не с даты регистрации. После истечения срока действия регистрации его можно продлить, снова на 10 лет, и делать так можно неограниченное число раз.

Зарегистрированный товарный знак – важный нематериальный актив правообладателя, который может выдать лицензию на его использование, сделать его частью своей франшизы или даже, при необходимости, отдать в залог.

И, конечно, зарегистрированный товарный знак даёт правообладателю возможность не только маркировать свои собственные изделия, но и пресекать деятельность нарушителей путём направления претензий или подачи исковых заявлений в суд для присуждения компенсации. Пресечение нарушений имеет отдельное значение, поскольку не позволяет допустить «размывания» товарного знака и обеспечивает сохранение чётких ассоциаций с конкретным правообладателем.

Наличие зарегистрированного товарного знака облегчает размещение товаров на маркетплейсах, которые уделяют особое внимание уникальным брендам, например, повышают относящиеся к ним товары в общей выдаче.

Кроме того, собственная регистрация, одобренная Роспатентом, обеспечивает защиту от чужих претензий и позволяет удостовериться, что права других компаний не были нарушены, пусть даже случайно.

Итоги

Итак, что нужно помнить для успешной работы под собственным товарным знаком:

— разработать своё оригинальное обозначение – обычно в виде просто слова или в комбинации с изображением;

— тщательно продумать все необходимые категории товаров и услуг и распределить их по классам Международной классификации;

— удостовериться, что в базе Роспатента нет похожих товарных знаков или заявок путём проведения поиска – это можно сделать сразу на стадии нейминга при работе с патентным специалистом;

— не допускать нарушения и размывания товарного знака после регистрации.

\